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Les images inédites du soleil : les explications

Oui je sais, vous avez certainement déjà vu ces images un
peu partout. Mais avez-vous bien tout saisi et compris les enjeux de la mission
du SDO, pour « Solar Dynamics Observatory » de la NASA ? Allez
petite explication pour les curieux.

Les images inédites du soleil

Il s’agit donc des premières images et vidéo du soleil
prises par le satellite SDO rendues récemment publiques par la NASA. Ces images sont certes d’une qualité exceptionnelle, le SDO prenant des images d’une résolution
environ 10 fois supérieure qu’une caméra haute définition
, mais surtout elles
vont certainement avoir un impact énorme sur la science.

Ce
SDO, lancé le 11 Février dernier, est la première mission du programme LWS pour
« Living With a Star» (Vivre avec une étoile) qui a pour objectif de mieux
comprendre le comportement du soleil et de mesurer son impact sur la vie et la
société sur Terre. En effet, les tempêtes solaires et
autres activités du soleil
peuvent notamment provoquer des orages
magnétiques dans notre magnétosphère qui sont alors à l’origine de grosses
perturbations dans nos moyens de télécommunication
, nos systèmes électroniques
ou encore sur notre réseau électrique. Aussi, mieux comprendre le comportement
de l’astre pour pouvoir prédire ce type de désagrément sur Terre représente un
enjeu important.

Mais
que va pouvoir nous apporter SDO ? Des études sur la plus proche étoile de
la Terre, il en existe déjà un paquet. Mais souvent on « supposait ».
Car les scientifiques n’arrivaient pas à observer l’intérieur du soleil, chose
à laquelle ils vont pouvoir avoir accès avec SDO. En effet, le soleil est ce
que l’on appelle une étoile magnétique avec deux grandes zones.
L’intérieur : un cœur dans lequel se produit une fusion nucléaire d’où des
photons vont mettre de très nombreuses années à s’échapper vers l’atmosphère
qui est elle directement observable. Aussi, pouvoir observer l’intégralité du
soleil va permettre d’établir des liens de cause à effet et donc de comprendre sa
dynamique
.

soleil

Et
déjà, les premières images et vidéos ont stupéfaits les plus grands
spécialistes du sujet. Le SDO mérite donc déjà le surnom de « Hubble du
soleil », ce satellite lancé il y a 20 ans et qui a révolutionné l’astrophysique
notamment en apportant la preuve qu’il existe des planètes qui gravitent autour d’étoiles
autre que le soleil.

Pour
ceux qui aime les chiffres, le SDO envoi 1,5 téraoctets de données vers la
Terre chaque jour et va assurer sa mission pendant 5 ans.

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Un commentaire

  1. c’est vrai que les images sont impressionnantes

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